El alcance de las fragancias, el maquillaje y productos de belleza falsificados ha ido en gran aumento, y en casos recientes, se descubrió que un lote de cosméticos falsos tenía altos niveles de mercurio y niveles ilegales de hidroquinona, un agente para blanquear la piel. “(Los falsificadores) aprovechan nuestra confianza en las marcas comerciales y los nombres comerciales para socavar las economías y poner en peligro vidas”, dice el Secretario General Adjunto de la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico) Doug Frantz.

Eventos como estos pueden dañar la reputación y las ventas de una marca. Es difícil poner una cifra monetaria en el costo para las marcas. Una casa suburbana en Nueva Jersey, EE. UU. Resultó ser la sede de una operación de falsificación que recaudó más de $ 1,000,000 en el transcurso de cinco años. Y estos incidentes son solo la punta de un iceberg global.

La falsificación ha existido desde los albores de las marcas de diseñadores. Según la OCDE, el 63.2% de los artículos falsificados representados provienen de China. Además de los riesgos para la salud provocados por el maquillaje falso, gran parte del dinero obtenido de la venta de cosméticos falsos se destina al crimen organizado.

Las empresas se esfuerzan por garantizar que sus productos sean de la más alta calidad y que cumplan con las reglamentaciones sanitarias vigentes, mientras que los falsificadores no sienten responsabilidad alguna ante el comprador. La promesa de calidad y seguridad es uno de los pilares de toda marca de belleza. Entonces, ¿por qué algunos consumidores se arriesgan con productos de los que no están seguros? Parece que el precio es el factor clave. Algunos consumidores están dispuestos a desconectar sus facultades críticas cuando aparece una ganga aparente; Arriesgar su salud parece ser una prioridad secundaria para ahorrar dinero. Otros realmente creen que no hay mucha diferencia entre las falsificaciones y la realidad. Hasta que los consumidores estén mejor educados y comprendan la realidad de los posibles efectos nocivos del uso de productos sospechosos, seguirá existiendo un mercado de falsificaciones.

Los cosméticos falsificados son relativamente fáciles de hacer, los ingredientes son económicos y no requieren mucho conocimiento para producirlos. Una vez presentado en un empaque de calidad, puede parecerse mucho a lo real: para los falsificadores es como imprimir dinero. Y es fácil de producir a granel, los márgenes son altos y la compañía legítima hace el marketing por usted.

Pero los riesgos para los consumidores son reales. “El costo de los riesgos para la salud que conlleva la compra de maquillaje falso nunca vale la pena el dinero ahorrado”, dijo Gay Lao, gerente general de marca de MAC Cosmetics Filipinas.

Abundan las historias de terror sobre el uso de cosméticos falsos, ya que los fabricantes no tienen la obligación de adherirse a las pautas de salud, lo que resulta en estándares insalubres. Entonces, en cambio, si la fusión curativa de la col rizada y los péptidos, el maquillaje falso puede incluir carcinógenos, desechos de ratas o incluso desechos humanos. “No higiénico significa cualquier condición o circunstancia que pueda conducir a la contaminación de los productos con suciedad, sustancias descompuestas y materias extrañas”, explicó.

Y luego existe la posibilidad de productos químicos tóxicos en la mezcla. El FBI informó haber encontrado aluminio, carcinógenos, niveles peligrosos de bacterias e incluso orina de caballo en algunos productos confiscados. MAC y Anastasia Beverly Hills, a través de sus propias investigaciones, han encontrado sustancias aún más letales, como plomo, arsénico y mercurio.

Las recomendaciones a los consumidores que desean protegerse del mercado negro de belleza son de sentido común: solo compre de fuentes confiables, tenga cuidado con las ofertas demasiado buenas para ser ciertas. El sitio web de Estée Lauder informa: “A menos que los consumidores compren a través de un minorista autorizado, es difícil saber si un producto es auténtico y seguro, si ha sido manipulado, si se ha almacenado correctamente, etc. El producto puede carecer de los beneficios previstos. y seguridad del producto auténtico “.

¿Qué pueden hacer las marcas y los consumidores?

Los creadores de cosméticos y productos de salud enfrentan un problema realmente difícil. Debido a la naturaleza de los productos, es imposible distinguir entre falso y real solo por su apariencia, por lo que, en general, la única forma de identificar un falso a simple vista inicialmente es a través del embalaje, que a veces puede parecer casi real. Sin embargo, algunos consumidores están dispuestos a pasar por alto pequeñas diferencias en el empaque.

Más usualmente el La mayor característica distintiva entre las falsificaciones y el producto genuino es el precio. Pero incluso aquí, los delincuentes se han vuelto más inteligentes, a menudo lanzando el precio lo suficientemente por debajo de RRP para ser atractivo, pero no lo suficiente como para despertar sospechas.

Las marcas más grandes obviamente tienen más recursos a su disposición para lidiar con incidentes de falsificación. MAC es una de las marcas más falsificadas en el mundo, y su empresa matriz, la división Estée Lauder Global Security, está a la vanguardia en la lucha contra la venta y distribución ilegal de productos falsificados, habiendo confiscado más de 2.6 millones de artículos de maquillaje MAC falso en 2016 por trabajando en estrecha colaboración con agencias gubernamentales. “Nuestro equipo tiene una experiencia acumulada de 500 de aplicación de la ley”, dice Lewis Rice, vicepresidente senior de seguridad global de las empresas Estée Lauder. “Sabemos cómo llevar a cabo una investigación”.

Además, este año, presentaron una demanda contra varios nombres de dominio y cuentas de mercado en línea en un esfuerzo por proteger su marca MAC Cosmetics, una de las marcas más populares entre los falsificadores. Los productos MAC son “enormemente populares e incluso icónicos”, según Estée Lauder, con ventas globales que superan los $ 1billion por año.

Pero, ¿qué pasa con las marcas más pequeñas, que no tienen la misma influencia o recursos que los grandes nombres? Cuando el maquillaje de Ben Nye se convirtió en uno de los objetivos de los falsificadores, la marca tomó una medida extrema. “Cambiamos el empaque por completo, por lo que cualquiera que compre un producto actual y auténtico de Ben Nye sabe que no es lo mismo que los que se venden por $ 5”, dijo Patricia Saito-Lewe, vicepresidenta ejecutiva de Ben Nye.

Kylie Jenner recurrió a las redes sociales para advertir a sus fanáticos sobre los kits de labios falsos y aconsejarles que solo compren directamente desde su sitio web.

Los sitios del mercado están intensificando las medidas para cortar el vendedor falsificado, es malo para su reputación. Los sitios de mercado en línea, como eBay, están utilizando herramientas de detección, aplicación y relaciones sólidas con los propietarios de marcas, minoristas y agencias de aplicación de la ley para combatir a los falsificadores y presentar a los clientes una experiencia de compra confiable.

Muchos de los productos falsificados se originan en China y los productores pueden ser casi imposibles de rastrear, pero la tecnología podría ser parte de una solución. QR y RFID son ampliamente utilizados en las industrias farmacéutica, de alcohol y alimentos de China para rastrear productos desde la fábrica hasta el consumidor. Junto con blockchain, se escanea un código o ID digital cada vez que el producto cambia de manos. Para el sector de la belleza y el bienestar, tal vez haya algunas lecciones que aprender de las compañías farmacéuticas sobre cómo asegurar la cadena de suministro.

La vigilancia continua y el trabajo con agencias gubernamentales parece ser la defensa más efectiva contra los estafadores, hasta ahora..

Pero siempre y cuando algunos consumidores estén preparados para comprar un producto ‘de marca’ para un tercio del PVP en un puesto de mercado o en cualquier otra fuente no confiable, siempre habrá un mercado para los falsificadores.

Es un problema mundial que necesita soluciones colectivas. Las marcas construyen su nombre en la confianza, y los productos falsos atacan el corazón de esa confianza. La falsificación nunca puede eliminarse por completo, pero puede desalentarse a través de la ley, la tecnología y las tácticas culturalmente sensibles.